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周庄民俗 - 划灯

    镇郊白家浜村,曾流传一种奇特有趣的民间娱乐活动——划灯。月白风清之夜,几十条扎满彩灯的船只,在弦乐声中划行于江河上,波光流翠,彩灯摇曳,橹声咿哑,涌泻几十里,显得清丽、雅致又而壮观,被人称为“江南第一灯”——划灯的渊源,可以从清康熙皇帝出巡说起。时值盛世,天下太平,苏州郡守为了取悦正在江南巡游的康熙皇帝,广泛征集民间绝技。白家浜村村民擅长制作彩灯,这次便大显身手了。他们以竹篾为架,裹上彩绢,点燃蜡烛,显得色彩艳丽夺目。在灯船上架飞檐翘角,四周蒙上轻纱,纱上描绘山水花卉,飞禽走兽。船架周围有几十支灯钩,挑起透亮的彩灯。透过轻纱,可以看到船中旋转着的戏文灯盘,或梁祝姻缘、武松打虎,或李三娘推磨,或松鼠采葡萄,荡漾河中,令人赏心悦目。这种别出心裁的娱乐活动,使康熙皇帝大悦,称为上上贡品,从此,白家浜村的划灯风俗,历时百年不衰。

    划灯宜选择月朗星稀之夜。届时,村头鼓乐声起,几十条色彩艳丽的灯船,灯光闪烁,划破碧波,徐徐荡入村前的百家渠,此谓“会灯”。灯船在河中或排成一字蛇行,或呈双圈穿绕,时缓时急,时进时退,变化无穷。若指挥者机智敏捷,灯船变幻莫测,更使旁观者惊喜交加。每只灯船有桨手八九人,个个扣舷盘膝,神志怡然。晚风徐来,月色澄明,使人恍觉进入瑶池琼楼。

    会灯过后,灯船沿着村边的小河划行,两岸观众亦步亦趋。透过朦胧的月色,船上华灯璀璨,与倒映在碧波中的星月争辉竞色。一时灯彩缤纷丝竹盈耳,观灯者为之陶醉,恍人仙境。划灯每隔三五年举办一次,成为远近闻名的娱乐趣俗。灯船划到之处,备受欢迎。有一次,划船一直从周庄划进姑苏城,使城里人叹为奇观。几十条灯彩熠熠的灯船,荡入小桥流水,划过三关六城门,在市河中婉蜒荡漾,赢得了一片喝彩。村民们有求必应,在城里一连划了十几天,城里人还是热情挽留。无奈乡下农时季节不等人,不能久留,他们硬起心肠把船上的彩灯烧毁,才脱身还乡。

    至今,白家浜村的农民家里,还保存着灯笼架、小木浆等用具。